Nova pesquisa: O exoplaneta mais próximo da Terra pode hospedar vida. | Resumo.


Usando instrumentos astronômicos de ponta, uma equipe internacional de pesquisadores confirmou a existência do Proxima b, um planeta semelhante à Terra que orbita a estrela mais próxima do nosso sistema solar, o Proxima Centauri .

“Confirmar a existência de Proxima b era uma tarefa importante, e é um dos planetas mais interessantes conhecidos na vizinhança solar,” Alejandro Suarez Mascareño, principal autor de um artigo sobre a pesquisa publicado na revista Astronomy & Astrophysics , disse em um declaração .

Eles descobriram que Proxima b é 1,17 vezes a massa da Terra, menor que a estimativa mais antiga de 1,3 vezes. Ele orbita sua estrela em apenas 11,2 dias. Pregar a massa de um planeta distante com tanta precisão "é inédito", disse Michel Mayor, vencedor do Nobel de 2019 que lançou as bases para a tecnologia que tornou possível a descoberta.

O Proxima b foi descoberto pela primeira vez em 2016 usando o HARPS (High Precision Radial Velocity Planet Searcher), um espectrógrafo de caça ao planeta montado em um dos telescópios do Observatório Europeu do Sul no Observatório La Silla, no Chile.

Os cientistas conseguiram aprimorar o planeta com o ESPRESSO, um espectrógrafo de nova geração também no observatório do Chile, que possui três vezes a precisão do HARPS.

"Nós já estávamos muito felizes com o desempenho do HARPS, que foi responsável pela descoberta de centenas de exoplanetas nos últimos 17 anos", Francesco Pepe, professor de astronomia da Universidade de Genebra, na Suíça, e líder da ESPRESSO.

"Estamos realmente satisfeitos que a ESPRESSO possa produzir medições ainda melhores, e é gratificante e justo recompensar o trabalho em equipe que dura quase 10 anos", acrescentou Pepe que também é coautor do artigo.

Embora Proxima b orbite sua estrela a uma distância tão próxima, ele ainda recebe aproximadamente a mesma quantidade de energia que a Terra recebe do Sol. E isso deixou os astrônomos empolgados com o potencial de encontrar vida alienígena.

Mas há algumas más notícias: Proxima Centauri tende a bombardear qualquer planeta na sua vizinhança com uma quantidade feroz de raios X - Proxima b recebe cerca de 400 vezes a quantidade que a Terra recebe de seu Sol.

Isso leva à pergunta: "Existe uma atmosfera que protege o planeta desses raios mortais?" perguntou o co-autor Christophe Lovis, pesquisador que trabalhou na ESPRESSO, no comunicado. Lovis espera que a próxima geração de espectrógrafos - o sucessor da ESPRESSO, "RISTRETTO", já esteja em andamento - nos ajude a encontrar a resposta.

No entanto, para que possamos examinar mais de perto o Proxima b, o Proxima Centauri está "apenas" a 4,2 anos-luz do Sol - o que significa que ainda levaria vários milhares de anos para chegar lá usando a tecnologia de propulsão de hoje.






Com a Informação Futurism.

 
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