Por que os gatos tendem a miar mais para os humanos do que uns para os outros? Mistério Resumo.

 

Por que os gatos tendem a miar mais para os humanos do que uns para os outros?
Miau ? Crédito da imagem: Pixabay/nhudaibnumukhtar

A comportamentalista animal Grace Carroll analisa a razão pela qual os gatos parecem gostar de miar para nós.

Esta é uma história que remonta a milhares de anos. Originalmente, os gatos eram criaturas solitárias. Isto significa que eles preferiam viver e caçar sozinhos, em vez de em grupos. A maior parte de seu comportamento social restringia-se às interações mãe-gatinho. Fora desse relacionamento, os gatos raramente miam uns para os outros.


À medida que os gatos começaram a conviver com os humanos, estas vocalizações adquiriram novos significados. De muitas maneiras, quando um gato mia para nós, é como se ele nos visse como seus cuidadores, assim como suas mães felinas.


Os gatos provavelmente encontraram os humanos pela primeira vez há cerca de 10 mil anos, quando as pessoas começaram a estabelecer assentamentos permanentes. Esses assentamentos atraíram roedores, que por sua vez atraíram gatos em busca de presas. Os gatos menos medrosos e mais adaptáveis ​​prosperaram, beneficiando-se de um fornecimento consistente de alimentos. Com o tempo, esses gatos desenvolveram laços mais estreitos com os humanos.


Ao contrário dos cães, que foram criados por humanos para características específicas, os gatos essencialmente se domesticaram. Aqueles que conseguiam tolerar e comunicar com os humanos tinham uma vantagem de sobrevivência, levando a uma população bem adaptada para viver ao lado de outras pessoas.


Para compreender esse processo, podemos observar os experimentos com raposas de criação na Rússia. Começando na década de 1950, o cientista soviético Dmitry Belyaev e sua equipe criaram raposas prateadas seletivamente, acasalando aquelas que eram menos medrosas e agressivas.


Ao longo das gerações, essas raposas tornaram-se mais dóceis e amigáveis, desenvolvendo características físicas semelhantes às dos cães domesticados, como orelhas caídas e caudas encaracoladas. Suas vocalizações também mudaram, passando de "tosses" e "bufos" agressivos para "gargalhadas" mais amigáveis, lembrando o riso humano.


Estas experiências demonstraram que a reprodução seletiva para a mansidão poderia levar a uma série de mudanças comportamentais e físicas nos animais, alcançando em poucas décadas o que normalmente levaria milhares de anos. Embora menos óbvios do que as diferenças entre os cães e o lobo ancestral, os gatos também mudaram desde os seus dias como gatos selvagens africanos. Eles agora têm cérebros menores e cores de pelagem mais variadas, características comuns entre muitas espécies domésticas.


Adaptações vocais dos gatos


Tal como as raposas prateadas, os gatos adaptaram as suas vocalizações, embora durante um período de tempo muito mais longo. Os bebês humanos são altricos ao nascer, o que significa que são inteiramente dependentes dos pais. Esta dependência tornou-nos particularmente atentos aos pedidos de socorro – ignorá-los custaria caro para a sobrevivência humana.


Os gatos alteraram suas vocalizações para explorar essa sensibilidade. Um estudo de 2009 realizado pela pesquisadora de comportamento animal Karen McComb e sua equipe dá evidências dessa adaptação. Os participantes do estudo ouviram dois tipos de ronronados. Um tipo foi registrado quando os gatos procuravam comida (ronronar de solicitação) e outro registrado quando não estavam (ronronar de não solicitação). Tanto os donos de gatos quanto os que não são donos de gatos classificaram os ronronados de solicitação como mais urgentes e menos agradáveis.


Uma análise acústica revelou um componente agudo nesses ronronados de solicitação, semelhante a um choro. Esse grito oculto explora nossa sensibilidade inata aos sons de socorro, tornando quase impossível ignorá-lo.


Mas não foram apenas os gatos que adaptaram as suas vocalizações: nós também. Quando falamos com bebês, usamos o “manhês”, mais comumente conhecido como “baby talk”, caracterizado por um tom mais agudo, tons exagerados e linguagem simplificada. Essa forma de fala ajuda a envolver os bebês, desempenhando um papel no desenvolvimento da linguagem.


Estendemos esse estilo de comunicação às nossas interações com animais de estimação, conhecido como fala dirigida a animais de estimação. Pesquisas recentes sugerem que os gatos respondem a esta forma de comunicação. Um estudo de 2022 realizado pela pesquisadora de comportamento animal Charlotte de Mouzon e colegas descobriu que os gatos conseguiam distinguir entre a fala dirigida a eles e a fala dirigida a humanos adultos. Este padrão de discriminação foi particularmente forte quando o discurso partiu dos donos dos gatos.


Nossa adoção da fala dirigida a animais de estimação reforça um vínculo que reflete as interações mãe-gatinho.


Mudanças nas vocalizações não são vistas apenas nas relações entre gatos e humanos. Em comparação com o lobo ancestral, os cães expandiram o seu comportamento de ladrar para comunicar de forma mais eficaz com os humanos e, tal como acontece com os gatos, usamos a fala dirigida aos animais de estimação quando interagimos com os cães.


Com o tempo, os gatos evoluíram para usar sinais vocais que ressoam com nossos instintos de nutrição. Juntamente com o uso da fala dirigida a animais de estimação, esta comunicação bidirecional destaca o relacionamento único que desenvolvemos com nossos amigos felinos. Parece que os gatos podem ser os vencedores nesse relacionamento, adaptando-se para solicitar de nós cuidado e atenção. Ainda assim, muitos donos de gatos não aceitariam de outra maneira.



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