"Space Cannibals" soa como o título perfeito para um filme de ficção científica de Roger Corman, mas na verdade é algo em que os cientistas espaciais estão pensando enquanto nos aproximamos de enviar humanos em longos voos espaciais para estabelecer bases na Lua e Marte e se colocarem em situações que podem ficar presos sem comida ou esperança de sobrevivência. Se a história das primeiras expedições terrestres e marítimas servirem de indicação, a chance de que exploradores espaciais encalhados também passem a comer a carne de seus camaradas é real. Roberto Canessa disse:

“Tínhamos que comer esses cadáveres e pronto. A carne tinha proteína e gordura, de que precisávamos, como a carne de vaca. Eu também estava acostumado com procedimentos médicos, então foi mais fácil para mim fazer o primeiro corte. E isso foi muito difícil. Sua boca não quer abrir porque você se sente muito infeliz e triste com o que tem que fazer.”

Em um exemplo real de canibalismo de sobrevivência, Roberto Canessa contou à National Geographic a trágica história do time de rugby do Uruguai que caiu nos Andes em 1972 - Canessa foi um dos 16 sobreviventes cujos relatos de canibalismo foram contados no livro Alive: The Story dos Sobreviventes dos Andes e no filme Alive. Dr. Cameron Smith, um pesquisador de tecnologia espacial, um dos cientistas que pesquisam o canibalismo no espaço, disse ao The Metro que Canessa e seus companheiros sobreviventes tentaram trabalhar juntos e só comeram a carne daqueles que já haviam morrido. Ele acha que os sobreviventes de um evento espacial fariam o mesmo - desde que estabeleçam regras pré-acordadas a serem seguidas no caso de tais situações.

O Dr. Charles Cockell, professor de astrobiologia da Universidade de Edimburgo, concorda que as regras ajudam, mas ele se concentra em uma extensa preparação e testes... coisas que a história nos diz nem sempre impedem o canibalismo. Cockell se refere à expedição de exploração do Capitão John Franklin ao Ártico em 1845 - que agora conhecemos como “A Expedição Perdida de Franklin”.

“Isso é baseado em situações históricas - a tripulação de Franklin tentou encontrar a passagem noroeste em navios no final do século 19 - eram as peças de tecnologia mais sofisticadas disponíveis naquela época. Eles tinham comida enlatada, que era a nova tecnologia - e mesmo assim, eles se perderam, encalharam e acabaram degenerando em canibalismo. Portanto, mesmo com a melhor tecnologia, comunidades humanas isoladas podem se degenerar muito rapidamente.”

Sua versão da expedição de Franklin é uma viagem espacial à lua de Júpiter, Calisto, que parece ser hospitaleira o suficiente para permitir que os viajantes estabeleçam e controlem os meios de sua própria sobrevivência - estabeleçam uma comunidade independente que cria tudo o que precisa e é baseado em uma fazenda espacial renovável. 

“Se você colocar um grupo de pessoas em Callisto, as coisas começam a dar errado e o módulo de crescimento da planta quebra, eles vão comer uns aos outros se não houver outra maneira de sobreviver.”

Em outras palavras, a chave para a sobrevivência é a comida... e o último recurso quando se trata de comida são uns aos outros - algo que nenhuma tecnologia, teste ou acordos pré-estabelecidos podem impedir.

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