Os rios e lagos do Japão há muito tempo são o refúgio de uma grande variedade de criaturas estranhas de todas as formas e tamanhos. Embora muitos deles tenham sido relegados ao reino do puro folclore e mito, há outros que transcenderam além da mera lenda e se tornaram considerados algo mais criptozoológico por natureza. Um dos mais conhecidos deles é uma misteriosa criatura bípede que vive na água, conhecida como Kappa, que cresceu além de suas origens como folclore local para se tornar lenda, um ícone da cultura pop e um criptídeo genuíno ao mesmo tempo. O Kappa é um dos muitos tipos de diabinhos da água, há muito tempo presentes no folclore japonês, que dizem que habitam os lagos e rios desta nação insular. A aparência do Kappa varia de tradição para tradição e de área para área, no entanto, eles são tipicamente descritos como tendo o tamanho de uma criança de 6 a 10 anos de idade e se assemelhando a um cruzamento de tartaruga, macaco e lagarto. Os kappas são frequentemente descritos como tendo uma concha nas costas, semelhante a de uma tartaruga, tendo grandes mãos e pés palmados, e tendo uma boca semelhante a um bico que, dependendo da tradição, pode ou não conter fileiras de dentes afiados como de tubarão. Alguns relatórios mencionam cabelos desgrenhados que também cobrem o corpo.

Uma das características mais proeminentes e estranhas compartilhadas por todo o folclore Kappa é a presença de uma tigela no topo da cabeça, que dizem conter um líquido que dá ao Kappa uma força sobrenatural. Quando confrontado por um Kappa zangado, a melhor maneira de derrotá-lo é fazer com que ele se curve, sobre o qual o líquido irá derramar e enfraquecê-lo, permitindo que a criatura tipicamente formidável seja derrotada. Os kappas são frequentemente descritos como entidades malévolas, com tendência para a travessura e a violência. Dizem que eles molestam mulheres, assediam viajantes e desafiam os transeuntes para partidas de sumô. Nos contos mais sinistros e sombrios, os Kappas são representados como monstros assassinos que atacam humanos, gado e cavalos, puxando-os para a morte debaixo d'água e sugando o sangue ou força vital de seus corpos deixando somente o couro da pele sem vida. Diz-se que não se deve aventurar-se à beira da água sozinho para não ser vítima de um ataque Kappa. Um detalhe bastante horrível desses ataques é que muitas vezes é mencionado que as criaturas têm uma tendência a sugar as entranhas da vítima pelo ânus.

Apesar dessa imagem feroz e pouco atraente, o Kappa também tem um lado benevolente. Por exemplo, dizem que eles exibem um grande talento para a medicina e, em particular, para a fixação de ossos, e se um Kappa for capturado, ele oferecerá seus serviços a seu capturador em troca da libertação. Eles também podem ter misericórdia dos viajantes feridos ou doentes que encontrarem nas estradas. Os Kappas supostamente abominam metal e ruídos altos e amam pepino ao ponto da obsessão. Este desejo por pepino é supostamente tão forte que os Kappas farão qualquer coisa para obtê-lo, e no passado muitos residentes de áreas supostamente infestadas de Kappas carregavam pepinos com eles na esperança de subornar os animais para deixá-los sozinhos ou até mesmo adquirir seus talentos médicos. 

A testemunha não quer dar o seu nome verdadeiro, vamos chamá-lo de “Taro”, nem quer divulgar a localidade exata onde isso aconteceu, mas é um povoado muito rural localizado ao longo de um rio proeminente, onde viveu em um casa modesta perto da água. Ele diz que tudo começou quando seu filho de 10 anos voltou para casa depois de explorar o rio. O menino parecia estar agitado e, quando questionado sobre o que havia acontecido, ele disse animadamente ao pai que tinha visto uma figura estranha perto da água, mas que estava nu com a pele verde e um rosto de sapo e grandes “olhos tristes”. Esta figura estava de pé em uma rocha à beira do rio, e então mergulhou na água e desapareceu, Taro acreditou no filho, a criança não estava propenso a inventar contos exagerados, ele foi até onde o menino alegou ter visto. Não foi possível encontrar nenhum vestígio de ninguém lá, mas no pôr do sol pôde ver que o topo da rocha estava molhado, como se algo da água realmente estivesse ali. O menino insistiu que tudo era real, mas na época o pai presumiu que ele devia ter cometido um erro. No entanto, o que quer que fosse não parecia ter acabado.

No fim da semana seguinte, Taro foi à beira do rio para pescar como fazia quase todo fim de semana. Era um dia quente bom para pesca, conseguiu pegar alguns peixes e colocou no balde que tinha consigo. Havia uma piscina natural que ele queria experimentar não muito longe, cuidadosamente caminhou ao longo das rochas, deixando seu balde para trás para poder manter o equilíbrio na costa rochosa traiçoeira. Ele conseguiu chegar à piscina e lançar sua linha. Esta era uma área extremamente rural, só havia ali Taro naquele momento, relaxou e pescou aos sons do campo, insetos, pássaros e cigarras e de repente um som estranho surgiu. Ele o explicaria como uma espécie de grasnido alto e agudo, seguido pelo que parecia ser um pigarro profundo, e parecia que estava vindo de onde havia deixado suas coisas. Taro me diria:

A princípio, não consegui ver nada, e de repente ouvi aquele grasnar de novo, mais alto dessa vez. Eu sabia que algo devia estar ali, talvez outra pessoa no rio, então voltei por curiosidade. Foi quando eu vi ele lentamente sair da água, fiquei assustado com o que vi. Era pequeno como uma criança, com uma pele esverdeada brilhante, não escamosa, mas talvez mais parecida com borracha. Tinha um corpo redondo com uma barriga saliente e braços longos e musculosos que terminavam em mãos enormes. Seu rosto era como meu filho havia dito, como de um sapo, mas com um focinho estendido semelhante ao de um cachorro. Não tinha orelhas que eu pudesse ver, e os dois buracos em seu focinho pareciam ser narinas. A boca era excepcionalmente larga, os olhos muito grandes e redondos. A criatura estava olhando diretamente para mim. Coaxou novamente, no que agora acho que foi um aviso para mim. Eu parei no meu caminho. A coisa então saiu lentamente da água sobre duas pernas longas e estreitas, mas uma das pernas parecia estar ferida, pois parecia mancar. Foi direto para o meu balde de peixes e olhou para ele com aqueles olhos grandes, então olhou para mim novamente para coaxar novamente antes de enfiar a mão no balde para pegar um dos meus peixes, que enfiou na boca antes de pegar outro. Depois disso, coaxou uma última vez e escorregou na água e desapareceu. Logo percebi que sabia exatamente o que tinha visto. Era um Kappa. 

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