A cabeça do filme Sangue Selvagem é genuinamente real. Foto original do Daily Mail

A cabeça seca há muito é considerada um adereço teatral de papel machê. Recentemente, especialistas da Universidade de Mercer, na Geórgia, estudaram este espécime e confirmaram que no passado ele pertencia a uma pessoa real.  Os especialistas confirmaram que os adereços revelaram ser uma cabeça humana seca e de tamanho reduzido. A cabeça foi enviada de volta ao Equador.

Pesquisadores da Mercer University, na Geórgia, examinaram o artefato confirmando de fato que é genuíno. A análise incluiu uma comparação da cabeça com cabeças secas autênticas famosas, bem como estudos de todas as suas características, incluindo tamanho, estrutura facial e penteado, como escreve o Daily Mail.

A cabeça seca (ou tsantsa, como também é chamada), cuja origem exata ainda é desconhecida, foi adquirida por um ex-professor da Mercer University em 1942 e exposta ao público.

No final dos anos 70, a cabeça foi emprestada para o filme “Wise Blood”, onde pode ser vista em várias cenas. O estudo,  publicado na Heritage Science, foi conduzido pelo antropólogo biológico Craig Byron da Mercer University e colegas.

Wise Blood é uma comédia de humor negro de 1979 sobre um veterano da Guerra do Vietnã que volta para casa com um leve dano mental. Mas em vez de tentar matar o senador, como no Taxi Driver de Scorsese, ele criou sua própria anti-religião - a Igreja-sem-Cristo.

Em algum momento, os personagens do filme começam a acreditar que a múmia sul-americana do museu local é a nova salvadora. Como você deve ter adivinhado, esta múmia (mais precisamente, sua cabeça) foi “tocada” por uma pessoa real - um certo índio que morreu em um confronto intertribal nas selvas do Equador, foi decapitado e transformado em tsantsa - um amuleto feito da cabeça do inimigo.

“Tsants não são apenas antiguidades únicas e valiosas, eles também são restos humanos e artefatos culturais”, explicaram os pesquisadores em seu artigo.

As cabeças secas, usadas para fins rituais durante eventos sociais importantes, tornaram-se materialmente valiosas como lembranças e curiosidades no século XIX. No entanto, sua produção e finalidade foram influenciadas negativamente pelo colonialismo e pelo mercado estrangeiro, já que muitas instituições podem optar por repatriá-los para seus locais de origem. 

No entanto, antes que os tsants sejam enviados para casa, onde foram feitos, eles devem ser verificados quanto à autenticidade. No caso do reitor da Mercer University, tal análise foi solicitada pelo governo equatoriano. 

Os lábios de Tsantsa foram costurados de fibra vegetal, como costuma ser o caso em outros designs autênticos. Foto: Adam Kiefer

A razão pela qual essas verificações são necessárias é que a autenticidade de muitas cabeças secas de coleções de museus é questionável.

Em seu estudo, o professor Byron e colegas compararam 33 componentes da cabeça de Mercer, incluindo tamanho, estilo de cabelo e estrutura facial, a tsants autênticos.

“Os chamados tsants 'comerciais', feitos exclusivamente para exportação para os mercados europeu e norte-americano, raramente apresentam todas as características de suas contrapartes originais”, observaram os pesquisadores. 

A maioria das cabeças secas são imitações elaboradas feitas de uma variedade de animais, incluindo macacos e preguiças, e até mesmo materiais sintéticos.

Tsantsa, analisada pela equipe, foi adquirida em 1942 por um certo Dr. James Harrison, que foi membro do Departamento de Biologia da Mercer University até 1976. 

Em suas memórias, publicadas antes de sua morte em 2016, o Dr. Harrison descreveu como adquiriu o artefato durante suas viagens na Amazônia equatoriana enquanto servia como tenente-coronel na Força Aérea dos Estados Unidos.

Um jornal equatoriano que o Dr. Harrison enfiou na cabeça. Foto: Adam Kiefer

O Dr. Harrison escreveu que conheceu um homem do grupo cultural SAAWC que usava uma tsantsa e fez um acordo com ele para adquirir uma cabeça. Sua parte na troca incluiu várias moedas, um canivete e uma insígnia militar. 

Ele recheou a cabeça com um jornal equatoriano antes de levar o artefato para os Estados Unidos, onde a cabeça ficou em exibição na Mercer University por um tempo, primeiro no Willett Science Center e depois no Museu Cultural.

O que não ficou claro foi se a tsantsa foi feita pela pessoa que originalmente a usava, bem como a idade do artefato e qual era a identidade do indivíduo cuja cabeça foi usada para fazê-lo. 

O professor Byron e sua equipe acreditam que o uso da cabeça no Wise Blood pode ter danificado levemente o artefato, explicando por que nem todas as suas características são totalmente consistentes com os tsants rituais autênticos conhecidos. 

Uma imagem do filme “Wise Blood” com a tsantsa. Foto: New Line Cinema

No entanto, das 33 características distintivas dos tsants autênticos estabelecidas pelo Instituto Nacional do Patrimônio Cultural do Equador, o diretor da Mercer University atendeu a 30 critérios, o que é suficiente para confirmar que não é uma falsificação. 

Segundo os pesquisadores, essa cabeça apresenta características distintas de um artefato ritual, incluindo o fato de ser do tamanho de um punho de adulto e seus lábios serem costurados de fibra vegetal, como costuma acontecer em outras amostras autênticas. 

Além disso, os especialistas observaram que tsantsa tem um penteado característico de três camadas que combina com os usados ​​pelos membros do grupo cultural SAAWC.

O governo equatoriano aceitou os resultados da autenticação da equipe e o chefe foi repatriado. Como parte de sua pesquisa, a equipe também realizou uma tomografia computadorizada de Tsantsa, com a qual eles foram capazes de criar modelos tridimensionais da cabeça e de seu cabelo para analisar melhor algumas das características.

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