O corpo de uma pessoa não identificada foi encontrado em um pântano de turfa, cujos ácidos especiais são capazes de preservar os restos mortais do falecido por séculos. 

Em 1959, a pintora de retratos e entusiasta de viagens Malika de Fernandez conheceu um homem chamado Peter Rein-Bardt. Duas horas depois de se conhecerem, ele a pediu em casamento e quatro dias depois eles se casaram. 

Depois de alguns meses, o casamento se desfez e Fernandez começou a viajar pelo mundo novamente, aproveitando o desconto do novo marido nas passagens aéreas, já que ele era funcionário da companhia aérea. Rein-Bardt ficou em sua casa em Cheshire, Inglaterra. No entanto, dois anos depois, Fernandez desapareceu sem deixar vestígios e Rein-Bard tornou-se o principal suspeito.

Apesar de extensas buscas em sua propriedade, incluindo a escavação de um jardim em busca dos restos mortais de Fernandez, a polícia não conseguiu encontrar nenhuma evidência de Maliki ou qualquer delito. 

O caso permaneceu sem solução por duas décadas, até que os eventos tomaram um rumo incomum: uma parte de um corpo foi encontrada em um pântano de turfa perto da casa de Rein-Bardt. 

A turfa é formada pela decomposição de matéria orgânica, principalmente de materiais vegetais, como musgo. Assim, por exemplo, quando o musgo esfagno se acumula, camadas de turfa formam ácidos que preservam os corpos incrivelmente bem. 

Se Rein-Bard soubesse disso, ele não teria confessado tão rapidamente que matou sua esposa. Depois que a cabeça de uma mulher desconhecida foi encontrada no pântano de turfa de Lindow-Moss, a perícia primeiro presumiu que ela tinha 30-50 anos e apresentou evidências a Rein-Bard.

A cabeça do “Homem de Tollund” cujo corpo foi encontrado em uma das turfeiras em Tollund, perto de Silkeborg. Apesar de parecer muito bem preservado, acredita-se que o homem morreu por volta de 375-210. Foto: Sven Rosborn / Wikimedia Commons

“Aconteceu há muito tempo. Achei que eles nunca me investigariam novamente”, disse Rein-Bardt à polícia durante o interrogatório. 

Ele alegou que Fernandez voltou para sua cabana no início dos anos 60 e ameaçou revelar a todos que ele era gay, o que na época ainda era considerado crime na Inglaterra. 

“Fiquei furioso”, acrescentou ele mais tarde.

Ele disse ao tribunal que a agarrou e começou a sacudi-la, sem perceber que havia matado-a.

“Eu estava apavorado e não conseguia pensar com clareza. A única coisa que me veio à cabeça foi escondê-lo”, relembra Rein-Bardt.

Antes de tentar queimá-la, ele desmembrou seu corpo com um machado. No entanto, isso não funcionou, então ele a carregou até o pântano mais próximo, jogando-a na água. O caso, sem solução há 20 anos, agora está resolvido e encerrado.

Mesmo assim, o investigador-chefe, o detetive inspetor George Abbott, estava preocupado: se era mesmo a cabeça de Fernandez, onde estava o resto do corpo?

Ele enviou o crânio para a Universidade de Oxford para análise posterior, a datação por carbono foi usada revelando que o crânio era da época dos romanos.

“O crânio foi mantido em um pântano de turfa por mais de 16 séculos e, obviamente, não tem nada a ver com Maliki. Mas a suprema ironia é que sua descoberta levou diretamente à prisão do réu e à sua confissão detalhada”, disse o promotor Martin Thomas ao tribunal. 

Quando Rein-Bardt descobriu isso, ele tentou retirar sua confissão, mas era tarde demais. O júri levou 3 horas para considerá-lo culpado de assassinato, mas o corpo de Fernandez ainda não foi encontrado. 

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