Os humanos têm causado um enorme impacto nos ecossistemas da Terra. Crédito da imagem: CC BY-SA 2.0 Dirk Hartung

A influência implacável e destrutiva da humanidade danificou quase todos os ecossistemas da Terra.

Andrew Plumptre, do Cambridge Conservation Institute da University of Cambridge, discute as descobertas de um novo estudo que examina o quanto dos ecossistemas de nosso planeta ainda estão intactos.

Poucas coisas entusiasmam mais os biólogos do que contemplar as partes do mundo ainda relativamente livres de danos humanos. Nos últimos 30 anos, os cientistas que pretendem proteger a biodiversidade da Terra têm procurado consagrar metas para preservar e expandir essas áreas remanescentes de natureza selvagem.

Estudos realizados na última década tentaram mapear como os ecossistemas estão intactos em uma escala global usando imagens de satélite. Suas estimativas sugerem que entre 20% e 40% da superfície terrestre do planeta pode ser considerada ecologicamente intacta. Mas o que pode ser detectado por satélites é uma medida insuficiente de quão selvagem é um habitat. Sob o dossel aparentemente intacto, a extinção de grandes mamíferos e pássaros por meio da caça e da introdução de espécies invasivas e doenças esgotou a biodiversidade das áreas selvagens do mundo.

Descobrimos que apenas 2,8% da superfície terrestre do planeta se encaixa nessa descrição. Essas manchas, a cada 10.000 quilômetros quadrados ou maiores, estão espalhadas em vários lugares do mundo. Eles incluem o Parque Nacional Nouabale-Ndoki no Congo, o Serengeti-Ngorongoro na Tanzânia, o território indígena Alto Rio Negro na floresta amazônica, o Grande Siberian Polynya no norte da Rússia e o Parque Nacional Kawesqar no sul do Chile. São locais muito raros e especiais que devem ser conservados, mas apenas 11% deles estão dentro de uma área protegida.

A década da restauração

Apenas uma pequena fração dos ecossistemas terrestres da Terra está tão intacta quanto há 500 anos. O que pode ser necessário para restaurá-los?

Mas prevemos que os ecossistemas com comunidades de vida selvagem em níveis históricos de abundância e atividade podem ser restaurados em até 20% das terras da Terra. Enfocando áreas do mundo onde o habitat parece intacto a partir de imagens de satélite, identificamos lugares onde cinco ou menos espécies de animais grandes foram perdidas e onde seria viável devolvê-los.

Por exemplo, algumas áreas protegidas na Bacia do Congo perderam elefantes da floresta, mas essas áreas ainda são grandes e remotas o suficiente e com abundância de habitat intacto para sustentar esta espécie. A reintrodução de elefantes aqui pode ser bem-sucedida se a caça puder ser controlada.

 
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