As plantas agora podem comunicar dados eletronicamente. Crédito da imagem: CC BY-SA 3.0 Krish Dulal

Um experimento recente produziu plantas de espinafre capazes de enviar informações por uma rede.

O experimento heterodoxo diz respeito a uma área de nicho de pesquisa de tecnologia conhecida como nanobionics vegetal, que combina nanotecnologia com biologia vegetal para alcançar coisas novas.

O estudo, que foi realizado por cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), inicialmente se concentrou em encontrar uma maneira de usar plantas para detectar explosivos, mas depois evoluiu para usá-las para aprender sobre o meio ambiente e retransmitir essa informação para um telefone celular.

"Aqui, demonstramos que plantas vivas de espinafre podem ser projetadas para servir como pré-concentradores e amostradores automáticos de analitos em águas subterrâneas ambientais e como plataformas de comunicação infravermelha que podem enviar informações para um smartphone", escreveram os autores do estudo.

Obviamente, não estamos falando sobre mandar plantas de espinafre digitar um e-mail no sentido convencional - em vez disso, a fusão da biologia e da nanotecnologia permitiu que os dados sensoriais do espinafre fossem comunicados de uma forma que pudesse ser coletada e analisada por cientistas humanos.

"As plantas são químicos analíticos muito bons", disse o principal autor do estudo, o professor Michael Strano. "Eles têm uma extensa rede de raízes no solo, estão constantemente fazendo amostragem de lençóis freáticos e têm uma maneira de autoalimentar o transporte dessa água até as folhas."

"Esta é uma nova demonstração de como superamos a barreira da comunicação planta / homem."

Talvez no futuro, as plantas sejam usadas para coletar e transmitir todos os tipos de informações sutis, mantendo-nos informados sobre o estado de nosso planeta com mais detalhes do que antes.

 
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