Por que Roma caiu? | Resumo.

A queda do Império Romano é retratada nesta pintura da Sociedade Histórica de Nova York.(Imagem: © Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images)


Quando o Império Romano estava no auge, o alcance do imperador se estendia das colinas encharcadas pela chuva do norte da Inglaterra até os desertos áridos da Arábia Saudita. Mas quando começou a dar errado? Por que Roma caiu?

A resposta, ao que parece, não é direta. Alguns argumentam que o saque a Roma em 410 DC pelos visigodos foi o começo do fim do império, enquanto outros dizem que foi na Idade Média que o mandato do império foi finalmente concluído. Em termos gerais, depende de qual Roma estamos falando. Em 395 DC, o Império Romano foi dividido em dois, sempre administrado separadamente como o Império Romano Ocidental com Roma como sua capital e o Império Romano do Oriente, Bizantino com Constantinopla (atual Istambul) como sua capital, de acordo com HistoryHit.

"Temos a tendência de pensar nos bizantinos como pessoas e estados separados dos romanos, mas eles se autodenominavam" Romanoi "e se viam como cidadãos de um governo romano", disse Kristina Sessa, professora associada de história da Universidade Estadual de Ohio. 

Os destinos dessas duas jurisdições divergiram inevitavelmente. O Império Romano Ocidental se fragmentou à medida que várias províncias sofreram degradação econômica e política décadas após a divisão. O Império Romano do Oriente foi, entretanto, relativamente próspero por vários séculos. "Você precisa distinguir essas diferentes trajetórias regionais", disse Sessa.

O Ocidente desmoronou devido a uma perda gradual e constante do controle centralizado, às vezes devido a incursões de tribos não romanas e ocasionalmente instigadas por traidores de dentro do estabelecimento romano. É difícil marcar o momento preciso em que Roma perdeu o controle sobre um determinado território, porque ao contrário da descolonização dos impérios imperiais no século 20, era raro fazer ou assinar documentos e declarações de independência. Houve, no entanto, batalhas marcantes - entre 460 DC e 480, os visigodos conseguiram tomar partes substanciais do que hoje é a França. Mesmo assim, o declínio da Roma Ocidental foi um processo bastante gradual e nebuloso em que as colônias, uma a uma, não estavam mais sob o domínio de um imperador em Roma de forma realista. Em vez disso, líderes locais autônomos estavam cada vez mais no comando. 

"Em alguns casos, eram usurpadores romanos", que usaram golpes para tomar o poder, disse Sessa. Em outros casos, essas regiões autônomas eram chefiadas pelos chamados regimes bárbaros. Mas os bárbaros - como os francos, saxões e vândalos - não eram simplesmente invasores de terras estrangeiras destruindo uma Roma mais fraca. Isso é vender a esses grupos. “Aquele mapa com todas as flechas de invasores vindo de além e assumindo o controle do império, que comumente aparece nos livros didáticos, está totalmente errado”, disse Sessa. Muitos dos bárbaros eram coalizões de soldados que trabalharam com e para os Impérios Romanos por várias gerações.

"Eles viveram e trabalharam dentro do Império Romano, em nome do Império Romano, por décadas, senão séculos", disse Sessa. Isso deu aos bárbaros a oportunidade de aprender táticas e perícia romanas, que então aplicaram contra o império, - resultando em uma série de derrotas militares devastadoras para os romanos. "A fronteira romana não era uma fronteira no sentido moderno do estado-nação. Era simplesmente uma região de influência romana decrescente, onde as pessoas se moviam livremente", disse ela. 

Nesse contexto, é fácil ver como a fronteira pode encolher com o tempo. “Sem um estado central, os impostos não eram mais coletados regularmente na maioria das áreas do Oeste, o que obviamente impactava os militares”, explicou Sessa. A diminuição da receita tributária tornou cada vez mais difícil para Roma reunir legiões suficientes para recuperar as terras que os bárbaros haviam tomado.

Enquanto o Império Romano na Europa Ocidental estava indo para o inferno, os romanos orientais continuaram. “O Oriente, em comparação, permaneceu consolidado e focado em torno da cidade de Constantinopla”, disse Sessa.

Sua morte, no entanto, foi muito mais nas mãos de uma força invasora externa.

"Foi ao longo dos séculos sétimo e oitavo que o Império Oriental começou a sofrer uma fragmentação política semelhante, embora neste caso estamos falando de exércitos e regimes externos; os persas, os eslavos e os árabes", acrescentou. Não foi até 1453, quando os otomanos saquearam Constantinopla, que podemos realmente dizer que o Império Romano acabou.

[Livescience]

 
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