A primeira-ministra britânica Margaret Thatcher parecia pensativa na Conferência do Partido Conservador em outubro de 1985. (Imagem: © Hulton Archive / Getty Images)


Mais de 30 anos desde a última vez que ocupou o poder, Margaret Thatcher continua sendo uma figura divisora ​​na Grã-Bretanha. Alguns acham que a primeira-ministra salvou o país do declínio econômico, enquanto outros acreditam que ela destruiu o sustento de milhões de trabalhadores. Mas ninguém pode negar que Thatcher se tornou uma lenda em sua própria vida. 

 

Primeiros anos

 

Nascida Margaret Roberts em 13 de outubro de 1925, Thatcher teve uma criação humilde, mas confortável, morando com sua família em um apartamento acima do armazém de seus pais em Grantham, Lincolnshire. Além de ser um dono de mercearia, o pai de Thatcher, Alfred Roberts, também era um pregador e um político local, tendo ocupado uma cadeira no conselho municipal local por vários anos e servindo como prefeito de Grantham de 1945 a 1946. A devoção religiosa de seu pai e o interesse pela política, sem dúvida, influenciou os pontos de vista de Thatcher e sua carreira quando adulto.  

Ela era uma aluna determinada e, após frequentar a escola primária com uma bolsa de estudos, foi admitida em Oxford em 1943 - uma ambição ainda firmemente fora do alcance da maioria das mulheres nos anos após a Segunda Guerra Mundial. Ela se formou em Oxford em 1947 com um diploma de química, tendo se especializado em cristalografia de raios-X sob a supervisão de Dorothy Hodgkin, uma química ganhadora do Prêmio Nobel.

Depois de se formar, Thatcher trabalhou como química para a BX Plastics em Colchester, Essex. Em 1948, ela se candidatou a um emprego na Imperial Chemical Industries, mas foi negada por ser "teimosa e perigosamente obstinada", de acordo com um artigo da BBC. Imperturbável, ela continuou sua carreira como química enquanto satisfazia seu apetite pela política ao ingressar na Associação Conservadora local. Então, nas eleições gerais de 1950 e 1951, ela foi a candidata conservadora a uma cadeira trabalhista no Parlamento. Ela perdeu as duas vezes, mas se destacou entre os seus concorrentes como a mais jovem e única candidata mulher, segundo a biografia de John Blundell "Margaret Thatcher: Um Retrato da Dama de Ferro" (Algora, 2008).   

Em 1949, logo após ser selecionado como candidato a Membro do Parlamento (MP), Thatcher (ainda Roberts na época) conheceu Denis Thatcher, um veterano da Segunda Guerra Mundial e empresário de sucesso, que havia se divorciado recentemente. Margaret achava que Denis era "legal", mas não se deixou levar de forma alguma, de acordo com um relatório do The Telegraph. Mesmo assim, os dois mantiveram contato e se casaram em 13 de dezembro de 1951.


Margaret Thatcher em uma reunião da União Democrática Cristã em Hannover, Alemanha, em 1976. (Crédito da imagem: Rust / ullstein bild via Getty Images)

 

Sua ascensão na política

 

Depois de não ser escolhida como candidata conservadora para a eleição parcial de 1955 para substituir Sir Waldron Smithers, um parlamentar conservador que havia morrido, Thatcher deu um passo atrás na política para se concentrar em criar seus filhos gêmeos de dois anos de idade, de acordo com Livro de John Campbell " Margaret Thatcher Volume One: The Grocer's Daughter " (Johnathan Cape, 2000). 

Finalmente, em 1959, após uma campanha desafiadora, Thatcher foi eleita pelo condado de Finchley. Na década seguinte, ela ocupou diversos cargos políticos, atraindo consistentemente a atenção por ser uma jovem mulher na política e por suas visões às vezes controversas, como seu apoio à pena capital. 

Seu primeiro papel como uma importante autoridade do governo veio em 1970, quando o primeiro-ministro Edward Heath nomeou Thatcher para seu gabinete como secretária de Estado da Educação e Ciência. Durante seu mandato, ela supervisionou a expansão de escolas abrangentes, que são escolas de ensino médio que acolhem todos os alunos, em vez de selecionar os alunos com base em acadêmicas ou riqueza, como fazem as escolas de ensino fundamental. Havia defensores e detratores das escolas abrangentes, mas no centro das críticas estava a crença de que isso sustentava a sociedade de classe e sufocava as aspirações, especialmente nas áreas desfavorecidas mais pobres. 

A popularidade de Thatcher em seu cargo no Gabinete continuou a declinar quando ela aboliu o leite grátis para crianças em idade escolar com mais de sete anos de idade, como parte de um esforço mais amplo do governo para cortar gastos. Muitas pessoas começaram a vê-la como uma inimiga da saúde e do bem-estar do futuro da nação, e a frase "Sra. Thatcher, ladrão de leite" nasceu. No entanto, documentos do governo revelaram mais tarde que Thatcher se opôs à decisão de interromper o programa, mas foi forçado a levá-la adiante pelo Tesouro, de acordo com o The Independent. Ela ficou tão chateada com a resposta negativa que quase deixou a política.  

Mas ela persistiu, e enquanto o governo de Heath lutava ao longo dos anos 1970, Thatcher começou a emergir como uma líder na político. Em 1975, ela foi eleita líder do Partido Conservador e Líder da Oposição, tornando-a a primeira mulher a liderar um grande partido político na Grã-Bretanha, de acordo com a Fundação Margaret Thatcher

Em janeiro de 1976, Thatcher fez um discurso no Kensington Town Hall, em Londres, e falou sobre a Cortina de Ferro - a fronteira política que separou a Europa durante a Segunda Guerra Mundial. Um jornal soviético escreveu sobre o discurso se referindo a Thatcher como a "Dama de Ferro", de acordo com a Fundação Margaret Thatcher. O apelido a acompanhou pelo resto de sua carreira e muito depois. 


A candidata do primeiro-ministro britânico Margaret Thatcher fala em um pódio em uma arena durante a eleição parlamentar de 1979. (Crédito da imagem: Owen Franken / Corbis via Getty Images)

 

Primeira ministra Thatcher

 

Em 1979, Thatcher se tornou não apenas a primeira mulher como primeira-ministra da Grã-Bretanha, mas a primeira mulher a governar uma democracia ocidental. 

Defendendo que as pessoas fossem menos dependentes do estado e mais capazes de fazer suas próprias escolhas, suas políticas eram ousadas e controversas em igual medida; aumentando os impostos indiretos e reduzindo as contribuições do governo. Tendo herdado uma economia pobre e decadente, suas soluções foram duras e difíceis para os pobres e desfavorecidos da sociedade. No entanto, sua coragem e determinação prevaleceram e seu famoso discurso " esta senhora não é de viradas " na Conferência do Partido Conservador em 1980 não deixou seus críticos em dúvida quanto à sua visão e força de vontade.

Nem todos sofreram sob o governo de Thatcher. Seu foco era injetar impulso e força na economia com iniciativas como a capacidade dos inquilinos de comprarem sua casa de veraneio (a versão britânica de habitação pública comunitária) e para que qualquer pessoa pudesse comprar ações das principais empresas de serviços públicos como parte de um grande programa de privatização; todos perseguidos com a firme convicção de dar a todos os homens e mulheres maiores opções de onde investir seu dinheiro e um orgulho em seu futuro.

O orgulho nacional estava no centro de um momento crucial na liderança de Thatcher. Após a invasão das Ilhas Malvinas pela Argentina em 1982, e com os canais diplomáticos esgotados, a primeira-ministra tomou a importante decisão de criar e enviar uma força-tarefa para navegar até o Atlântico Sul para retomar o Território Britânico Ultramarino. Foi um movimento que galvanizou uma nação, unida por um fervor patriótico e pela crença de que a Grã-Bretanha ainda era um ator importante a ser considerado no cenário mundial. Com o exército argentino forçado a se render, as boas-vindas de um herói aguardavam o retorno da força-tarefa e Thatcher se referiu ao "espírito das Malvinas" por muitos anos depois, o Guardian relatou. Houve críticas de alguns setores, mas a voz da maioria era de apoio, e por um tempo ela foi capaz de pegar a crista da onda.

Como jogadora internacional, ela se tornou uma força a ser reconhecida. Seu papel na ajuda ao processo de paz na Irlanda do Norte ao assinar o Acordo Anglo-Irlandês está em contraste direto com seus ataques pessoais aos grevistas de fome republicanos. Suas relações com o presidente dos Estados Unidos, Ronald Reagan, deram-lhe a plataforma a partir da qual ela poderia projetar a imagem da Grã-Bretanha como uma influência global a ser levada a sério e ouvida. Os mísseis de cruzeiro americanos baseados em Greenham Common, o uso de bases da Força Aérea Real Britânica para que aviões dos EUA pudesse bombardear a Líbia; tudo isso caiu nas mãos daqueles que acusaram Thatcher de ser um fantoche dos Estados Unidos. 


A primeira-ministra britânica Margaret Thatcher e o presidente Ronald Reagan falam no South Portico da Casa Branca após suas reuniões no Salão Oval em setembro de 1983. (Crédito da imagem: Shutterstock)

 

Mas Thatcher não se via tão cega dessa maneira e, como parte de sua estratégia global, estava até mesmo disposta a se envolver com aqueles que estavam no extremo oposto do espectro político; ela foi a primeira-ministra britânica a visitar a República Popular da China e estreitou laços com as políticas reformistas de Mikhail Gorbachev enquanto ele guiava a União Soviética para fora da Guerra Fria. 

Mas o glamour brilhante da política externa seria ofuscado por uma dura realidade sombria para muitos que viviam sob a agenda doméstica de Thatcher. A introdução da Taxa Comunitária, ou "Poll Tax" como ficou conhecido, tornou-se sinônimo de Thatcherismo em sua forma mais brutal, com a tributação da propriedade passando para a tributação de indivíduos, dividindo assim a nação ao longo das linhas dos que têm e dos que não têm, que para muitos era o mesmo que classe. Os protestos cresceram em todo o país e muitas das grandes cidades explodiram em violência e tumultos, relatou o The Independent.

Tendo visto um governo tradicional conservador anterior ser posto de joelhos por uma greve sindical, Thatcher estava determinada a impedir que isso acontecesse novamente. Mas quando ela entrou em conflito com os sindicatos em 1984 sobre o fechamento de minas de carvão não lucrativas, foi um confronto de proporções épicas e que ela pretendia vencer. 

Arthur Scargill, presidente do Sindicato Nacional dos Mineiros se recusou a realizar uma votação em greve, o que significou que a greve foi considerada ilegal. Comunidades inteiras sofreram enquanto a ação industrial se arrastava, de acordo com o livro de Martin Adeney e John Loyd "The Miners 'Strike, 1984-1985 " (Taylor e Francis, 1988). Imagens de confrontos violentos entre grevistas e policiais foram transmitidas ao redor do mundo. Thatcher permaneceu firme e estava fazendo jus à sua reputação de "Dama de Ferro", mas muitos a viam como fria e sem coração, indiferente ao dano que estava causando a famílias trabalhadoras e honestas. Após um ano, os sindicatos foram forçados a recuar, abrindo uma nova era nas relações industriais e deixando os sindicatos uma sombra do que eram.

 

Legado de Thatcher

 

A era de Thatcher foi uma era de mudanças. Em resposta à turbulência política e social da década de 1970, o mundo da década de 1980 e além tornou-se um lugar muito diferente, mas a que custo? Para ela, não foi dor, não houve ganho. Para outros, foi uma dissecação brutal da sociedade. Ela permitiu que um grande número de pessoas possuíssem suas próprias casas e se beneficiassem da propriedade compartilhada, mas ela privou comunidades inteiras de seu sustento e deixou muitos se sentindo alvos e vitimizados por impostos injustos.

Não se pode negar que ela quebrou o molde ao chegar ao poder. Sua determinação, foco e autoconfiança não podem ser questionados, nem sua capacidade de inflamar paixões em todos os lados. Como uma figura mundial, ela se tornou um colosso, mas em seu terceiro mandato as rachaduras estavam começando a aparecer e as antigas lealdades se voltando contra ela até que, eventualmente, ela talvez tenha ficado um pouco tempo demais e soltou um gemido em vez de um estrondo. Embora sua defesa da economia laissez-faire e autodeterminação individual viva como a filosofia de direita que chamamos de thatcherismo, seu verdadeiro legado está em como ela transformou a Grã-Bretanha - mesmo que ainda estejamos debatendo se foi para melhor ou para pior.

[Livescience]

 
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