Existe um surto misterioso de bactéria que come carne chamada Úlcera de Buruli na Austrália. | Resumo.

Colônia de úlcera de Buruli: uma bactéria comedora de carne está se espalhando na Austrália. Imagem: AMS Science

Aviso: As imagens logo abaixo é um pouco forte.

Há um surto de uma doença tropical chamada úlcera de Buruli que foi encontrada ao longo de uma porção da costa sul da Austrália, mais precisamente nos serenos subúrbios à beira-mar da Península de Mornington, em Melbourne.

Este mapa mostra as diferentes áreas com úlcera de Buruli na Austrália:

A área de maior risco em Victoria está atualmente concentrada na Península de Mornington no sul do estado, enquanto as áreas adjacentes de Frankston e Seaford e a Península de Bellarine no sudoeste apresentam risco moderado. East Gippsland na parte leste do estado é considerada uma área de risco baixo, assim como os subúrbios de South Eastern Bayside. Mapa: Health.vic.gov.au

A Austrália viu casos ocasionais da doença desde a década de 1930. No entanto, desde 2017, mais de 100 pessoas foram infectadas com esse tipo de bactéria comedora de carne que raramente é vista nesta parte do mundo.

E o recente surto de Victoria confundiu os pesquisadores nos últimos anos, principalmente em relação à sua origem e como a doença está sendo disseminada.

O que é a úlcera de Buruli?

A doença pouco conhecida é causada por um patógeno conhecido como micobactéria ( Mycobacterium ulcerans ).

Foi nomeado no condado de Buruli, em Uganda, onde os cientistas identificaram pela primeira vez a coleção de sintomas como uma condição específica.

Uma vez que a bactéria entra na pele, ela libera uma toxina única conhecida como micolactona e começa a rasgar e consumir a carne, deixando feridas dolorosas e debilitantes que podem ser desfigurantes se não forem tratadas.

A úlcera de buruli pode causar lesões grandes e destrutivas da pele, tecidos moles e até osso. Foto: RACGP.org.au

A bactéria não apenas danifica os tecidos que habita, mas também é capaz de impedir que o sistema imunológico monte uma defesa.

Esse é o mesmo gênero de microrganismos que causam tuberculose e hanseníase, entre outras doenças.

Sintomas da úlcera de Buruli

A úlcera de Buruli geralmente começa silenciosamente, geralmente com uma lesão elevada pequena e indolor em um pedaço de pele espessa ou uma área de inchaço logo abaixo da pele.

Nas próximas quatro ou cinco semanas, os organismos criam uma ferida que, se não for tratada, aumentará de tamanho.

Cura progressiva de um paciente com úlcera de Buruli que recebeu tratamento. Imagem: Biomedcentral

Embora o dano seja geralmente limitado à pele e aos tecidos logo abaixo da pele, em alguns casos o osso pode ser afetado, o que pode levar a deformidades.

Cerca de metade dos casos de úlcera de Buruli é encontrada nos membros inferiores, cerca de um terço aparece nos braços e o restante se desenvolve em outras regiões do corpo. Como a doença é transmitida ainda não é conhecido.

Desenvolvimento de úlcera de Buruli na mão de um peruano. A) Mancha inchada no dedo médio B) cerca de 4 semanas depois, úlceras se formam no dedo médio C) 5,5 semanas após a primeira vista, uma grande úlcera cobre o dedo D) lesão curada 5 meses após a primeira vista, 1 mês após a pele autóloga enxerto. Imagem: Wikipedia

Nos estágios iniciais, a condição é ocasionalmente confundida com furúnculos, tumores gordurosos conhecidos como lipomas ou uma infecção por fungos. A doença é tratada com uma combinação de vários antibióticos e tratamento de feridas.

Várias pessoas na Austrália que foram infectadas com a micobactéria inicialmente pensaram que os nódulos resultantes eram picadas de insetos.

Surto de úlcera de Buruli na Austrália

Úlceras de Buruli foram encontradas extensivamente na população de gambás da área de hotspot com traços das bactérias encontradas em seus excrementos.

No entanto, ainda não está certo como a doença é transferida para os seres humanos. A teoria do professor Stinear é que o patógeno pode ser transmitido através de picadas de mosquito, embora um elo definitivo ainda esteja para ser estabelecido.

Embora os casos relatados de úlceras de Buruli australianas tenham diminuído em 2020, a úlcera de Buruli continua sendo um problema de saúde global, com altos números de casos nos países da África Ocidental e Central.

Úlcera de Buruli no Mundo

A úlcera de Buruli foi identificada em 33 países diferentes, mas historicamente tem sido mais comum em certas regiões tropicais da África Ocidental e Central.

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