Cinco asteroides passaram pela Terra esta semana, mas somente 2 foram descobertos. | Resumo.

Asteroides estão voando pela Terra a uma taxa de distância  próxima sem precedentes agora. Figura: GETTY IMAGES / CHRISTOPH BURGSTEDT / SCIENCE PHOTO BIBLIOTECA

Para começar na segunda-feira, não uma, mas duas rochas espaciais com mais de 25 metros (82 pés) de diâmetro, ambas foram detectadas neste mês, deixando pouco tempo e espaço para erro no cálculo de suas trajetórias. 

O asteroide 2020 PP3, com 34 metros de largura, passou por nós a uma distância de 6,1 milhões de quilômetros (3,7 milhões de milhas), tendo sido avistado apenas 13 dias atrás. Foi seguido pouco depois pelo 2020 PJ6, de 26 metros de largura, a uma distância de 5,3 milhões de quilômetros, que foi localizado quatro dias depois, em 15 de agosto.

Em seguida, na quarta-feira, o asteroide 2020 FF3, medindo 25 metros de diâmetro, chegou muito mais perto, embora mantendo uma distância segura de 2,4 milhões de quilômetros. Esta rocha espacial só foi vista em 14 de agosto. 

Pontuando no meio da semana  dois asteroides menores, 2016 AH164 (3,9 metros) e 2020 QQ2 (15 metros), passaram a uma distância de seis milhões e 3,2 milhões de quilômetros na quarta e quinta-feira, respectivamente.

Para colocar o perigo em contexto, o meteoro de Chelyabinsk que explodiu sobre a Rússia em fevereiro de 2013 tinha apenas 18 metros de diâmetro, provando que não é preciso muito para um meteorito ou asteroide causar uma grande destruição. 

Enquanto isso, o recém-descoberto asteroide 2020 PG6 deve atingir a Terra em 31 de agosto de 2029 e mede 14 metros de diâmetro, destacando mais uma vez a necessidade de a humanidade permanecer vigilante para que não sejamos apanhados desprevenidos e enfrentemos um evento de impacto catastrófico .

Enquanto isso, outro asteroide, conhecido como 2018VP1, roubou todas as manchetes nos últimos dias, tendo sido anunciado como o  "asteroide do dia das eleições", uma vez que se estima estar a 4.994,76 quilômetros da Terra em 2 de novembro de 2020. 

A NASA foi extremamente rápida em responder às manchetes, afirmando claramente que, embora haja uma chance muito pequena de "atingir a Terra" em 2 de novembro de 2020, um dia antes da eleição presidencial dos EUA, 2018VP1 tem apenas dois metros de diâmetro, provavelmente irá queimar na atmosfera da Terra se chegar muito perto.

[Strange Sounds]

 
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