Os cientistas encontraram o centro do Sistema Solar. | Resumo.


Quando pensamos na Terra e nos planetas vizinhos que orbitam em torno de nossa estrela hospedeira comum, imaginamos o centro do Sistema Solar como uma tampa no meio do Sol . No entanto, isso não é totalmente verdade de acordo com uma nova pesquisa.

Os planetas e o Sol realmente orbitam em torno de um centro de massa comum. E, pela primeira vez uma equipe de astrônomos identificou o centro de todo o Sistema Solar até 100 metros, o cálculo mais preciso até agora.

Suas descobertas são detalhadas em um estudo publicado em abril no The Astrophysical Journal, e ajudarão os astrônomos em sua busca por ondas gravitacionais emitidas no universo por objetos como buracos negros supermassivos.

Todo o Sistema Solar incluindo o Sol, possui um baricentro, ou um centro de massa comum de todos os objetos do Sistema Solar ao redor dos quais orbitam.

Apesar da crença popular, o baricentro do Sistema Solar não é o centro do Sol. Isso ocorre porque os planetas e outros corpos do Sistema Solar impõem um puxão gravitacional na estrela, fazendo com que ela oscile um pouco.

Em vez disso, o baricentro do Sistema Solar fica um pouco fora da superfície do Sol. No entanto, os cientistas não foram capazes de identificar exatamente onde fica esse centro.

A razão pela qual é difícil fazer isso é em parte por causa de Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar. Devido à sua grande massa, Júpiter tem a maior força gravitacional do Sol por um longo tempo.

No entanto, a equipe de cientistas por trás do novo estudo conseguiu diminuir a localização do baricentro em 100 metros, uma margem muito pequena considerando o tamanho colossal do Sistema Solar, e descobriu que ele fica logo acima da superfície do Sol.

O segredo para suas medições precisas foram os pulsares. Os pulsares são uma estrela de nêutrons de rotação rápida ou os restos super densos de uma estrela que explodiu em uma supernova. Essas estrelas emitem radiação eletromagnética na forma de raios estreitos e brilhantes que varrem o cosmos em um movimento redondo enquanto a própria estrela gira como um farol.

Se você estiver observando as estrelas à distância, parecerá que elas estão pulsando em clarões regulares de luz, e foi assim que elas receberam seu nome.

"Usando os pulsares que observamos em toda a Via Láctea, estamos tentando ser como uma aranha parada no meio de sua teia", disse Stephen Taylor, físico e astrônomo da Universidade Vanderbilt, principal autor do estudo. 

Da Terra, os feixes emitidos pelos pulsares são detectados como sinais de pulso que aparecem regularmente. 

Usando esses sinais, a equipe de astrônomos conseguiu medir com mais precisão a distância da Terra a outros objetos no Sistema Solar, incluindo o baricentro.

Agora que os astrônomos têm uma medição mais precisa de onde está o baricentro do Sistema Solar, eles podem por sua vez fazer detecções muito mais precisas de ondas gravitacionais de baixa frequência .

As ondas gravitacionais são ondulações no espaço e no tempo causadas por objetos de massas aceleradas como buracos negros supermassivos que emitem essas ondas para fora na velocidade da luz.

"Nossa observação precisa dos pulsares espalhados pela galáxia se localizou no cosmos melhor do que jamais pudemos", disse Taylor. "Ao encontrar ondas gravitacionais dessa maneira além de outros experimentos, obtemos uma visão mais holística de todos os diferentes tipos de buracos negros no universo ".

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