Qual é o tamanho do maior vulcão do sistema solar? | Resumo.

 Imagem pode ser encontrada: GhostWithToast / Reddit

Com 23 quilômetros de altura, o Monte Olimpo triplica a elevação do nosso amado Everest. É o maior vulcão do sistema solar e a montanha mais alta depois da cratera Rheasilvia, no asteroide Vesta. 

É também o mais jovem dos grandes vulcões do planeta Marte. O Olympus Mons (seu nome em latim e de acordo com a designação oficial da União Astronômica Internacional) está localizado no hemisfério ocidental do planeta vermelho, logo na extremidade noroeste da protuberância de Tharsis. 

Embora não seja grande o suficiente para deduzir do telescópio, os cientistas suspeitaram que era uma montanha antes de enviar uma sonda para Marte por seu albedo característico, que havia sido observado pelo astrônomo Giovanni Schiaparelli no final do século XIX.

Qual é o tamanho do maior vulcão do sistema solar? Imagem: NASA

Schiaparelli viu uma grande mancha branca que se destacava no terreno laranja de Marte e a chamou de Nix Olympica ("Neve Olímpica"). Mas não era gelo que ele viu, mas nuvens orográficas que geralmente se formam na montanha. 

Em 1971, observações da sonda Mariner 9 confirmaram que o Nix Olympica era um vulcão, e desde então é conhecido como Olympus Mons.

Os cientistas também perceberam na época que era maior do que qualquer montanha terrestre quando observaram que era o primeiro objeto a se tornar visível novamente após tempestades de poeira marcianas.

Qual é o tamanho do maior vulcão do sistema solar? Imagem: NASA

A base do Monte Olimpo tem um diâmetro de 610 quilômetros e uma área de 283.000 quilômetros quadrados, comparável à superfície do Equador. A caldeira do vulcão tem 85 quilômetros de comprimento por 60 de largura e profundidade de 2800 metros. 

A montanha está localizada em uma depressão de 2 quilômetros de profundidade e, mesmo assim, se destaca a 21.287 metros acima do nível médio da superfície marciana. E as falésias que o rodeiam têm 6 quilômetros de altura, mais ou menos a altura do Aconcágua.

Qual é o tamanho do maior vulcão do sistema solar?
Texas contra o Monte Olimpo. Imagem: Stephen Paul Meszaros / NASA 

O vulcão é tão ridiculamente grande que uma pessoa na superfície marciana nunca seria capaz de ver sua silhueta, nem mesmo a uma distância em que a curvatura do planeta começou a escondê-lo: confunda-o com a linha do horizonte ou veja-o como se estivesse olhando para uma parede. 

Da mesma forma, se alguém estivesse no topo do vulcão e olhasse para baixo, nunca conseguiria ver o fim, pois a encosta alcançaria o horizonte.

Qual é o tamanho do maior vulcão do sistema solar?
Imagem: Wikimedia Commons 

Acredita-se que o Monte Olimpo e os outros vulcões de Tharsis sejam tão massivos porque Marte não possui tectônicas como a Terra: o magma crescente permaneceu na mesma parte da crosta do planeta e construiu muito lentamente um vulcão muito grande. 

Em 2004, a sonda Mars Express detectou que os fluxos de lava nas encostas do Monte Olimpo pareciam ter apenas dois milhões de anos, uma data muito recente em termos geológicos. A descoberta sugere que a montanha ainda pode ter uma leve atividade vulcânica, mas as grandes erupções do vulcão cessaram muito antes, devido ao resfriamento do núcleo do planeta.












Com a Informação Mundo Oculto.
 
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