O que fazer se um asteroide "assassino de planetas" estiver indo em direção à Terra? | Resumo.


Se um objeto gigantesco fosse direto para a Terra a humanidade teria algumas alternativas: atingi-lo com uma espaçonave forte o suficiente para derrubá-lo, explodir com armas nucleares, rebocá-lo com um trator de gravidade ou até abrandar usando luz solar concentrada.

A decisão é tomada primeiro visitando o objeto em uma missão de reconhecimento ou iniciando um ataque em grande escala imediatamente.

De qualquer forma, são muitas as decisões que devem ser tomadas sob pressão, e é por isso que uma equipe de pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) publicou um estudo na revista Acta Astronautica, com a qual eles procuram ajudar futuros defletores de asteroides.

Nos filmes um asteroide geralmente se choca com a terra em questão de horas: uma enorme rocha mortal lançando-se contra a Terra é como uma bala no escuro. E entre a descoberta e o provável momento do impacto, existem apenas algumas semanas ou dias.

Segundo a NASA, essa é uma ameaça completamente real. No entanto, a agência espacial acredita que já descobriu a maioria dos objetos maiores e mais mortais que têm uma chance mínima de colidir com a Terra: os chamados "assassinos de planetas". Embora seja muito provável que existam muitas rochas menores (ainda não descobertas), mas grandes o suficiente para esmagar cidades inteiras.

Evitando buracos da fechadura

Como quase todos os objetos grandes da vizinhança de nosso planeta já foram detectados e observados de perto, é provável que tenhamos alguns avisos antes que algum deles atinja a Terra.

Essas rochas espaciais são observadas pelos astrônomos quando se aproximam da Terra. Com isso, a probabilidade de que eles possam passar por um de seus "buracos da fechadura" é analisada.

Cada asteroide que ameaça a Terra se aproxima e se afasta dela por toda a sua órbita ao redor do Sol. E durante essa jornada, perto do nosso planeta, existem buracos de fechadura, que são pontos no campo de gravidade da Terra. Terra que atrairia o asteroide em nossa direção, terminando em um curso de colisão iminente.

O engenheiro Sung Wook Paek, principal autor do estudo, explicou em um comunicado :

Um buraco de fechadura gravitacional é como uma porta: uma vez aberto, o asteroide atingirá a Terra logo em seguida, com alta probabilidade.

Segundo os especialistas, o momento mais fácil para impedir que um asteroide colida com a Terra é antes de passar por um desses buracos da fechadura. A intervenção preventiva fará com que o objeto potencialmente perigoso se desvie do caminho do impacto. Mas se isso não acontecer, salvar a Terra exigirá muito mais recursos e energia e envolve um risco muito maior.

Desviar o assassino do planeta

Paek e sua equipe descartaram a maioria dos esquemas de desvio de asteroides, deixando apenas detonação nuclear e impactores cinéticos como opções sérias.

A detonação nuclear destruiria o asteroide, embora o planeta tenha que lidar com quaisquer efeitos colaterais. O uso de armas nucleares para mitigar os impactos de asteroides continua sendo um tópico controverso na comunidade de defesa planetária.

Desviar o assassino do planeta

Por sua vez, um impactador cinético (algum tipo de foguete ou projétil) poderia desviar o asteroide de seu curso. No entanto, esse sistema requer um conhecimento muito preciso dos dados de asteroides, como massa, momento, trajetória e composição da superfície.

Finalmente, os pesquisadores consideraram três missões que poderiam ser razoavelmente preparadas a curto prazo, caso um asteroide 'matador de planetas' fosse visto caminhando em direção a um buraco de fechadura.

  1. Uma missão do tipo 0 , que inclui um impactador cinético básico, no qual um projétil é disparado para o espaço para empurrar um asteroide para fora do curso.
  2. Uma missão "tipo 1" , na qual um batedor é lançado pela primeira vez para coletar dados específicos sobre o asteroide que serão posteriormente atingidos com precisão por um projétil.
  3. Uma missão "tipo 2" , que consiste em lançar um pequeno impactador ao mesmo tempo que um explorador para desviar um pouco o objeto de seu curso. Todas as informações do navegador e o impacto inicial serão usados ​​para ajustar um segundo impacto definitivo.

Quanto às missões "tipo 0", os especialistas explicam que o problema é que os telescópios terrestres ainda não têm a capacidade de coletar dados precisos sobre os assassinos de planetas. Sem informações precisas sobre sua massa, velocidade ou composição física, a tarefa do impactador estará sujeita a estimativas imprecisas, resultando em um risco aumentado de não atingir adequadamente o objeto que chega.

As chances de sucesso são aumentadas nas missões "tipo 1", porque elas podem determinar a massa e a velocidade do asteroide de entrada com maior precisão. Embora exijam mais tempo e recursos.

As missões "Tipo 2" são ainda melhores, mas levam mais tempo e recursos para começar.

Os casos de Apophis e Bennu

Os autores desenvolveram um método para calcular qual missão é melhor, com base em dois fatores: o tempo entre o início da missão e a data em que o asteroide passará pelo buraco da fechadura e a dificuldade de desviar o objeto adequadamente.

Aplicando esses cálculos a dois já conhecidos asteroides que matam o planeta na vizinhança da Terra, Apophis e Bennu, os cientistas elaboraram um conjunto complexo de instruções para futuros defletores de asteroides, assumindo que algumas dessas rochas começaram a se mover em direção ao globo ocular. bloqueio.

Eles descobriram que, com tempo suficiente, as missões "tipo 2" eram quase sempre bem-sucedidas em desviar Bennu. No entanto, se não houvesse muito tempo, uma missão improvisada do tipo 0 era o caminho a percorrer. Houve apenas alguns casos em que as missões "tipo 1" faziam sentido.

Para o asteroide Apophis, o processo foi diferente e mais difícil. Sem tempo suficiente, uma missão "tipo 1" quase sempre terminava com êxito: coletando dados rapidamente para direcionar adequadamente um projétil. Com mais tempo, as missões "tipo 2" eram às vezes melhores, dependendo da dificuldade de desviar o objeto de seu curso. Em nenhum caso as missões "tipo 0" fizeram sentido para Apophis.

Nos dois asteroides, se o tempo fosse muito curto, os cálculos obtidos indicavam que nenhuma das missões seria bem-sucedida.

As diferenças entre Apophis e Bennu foram reduzidas ao nível de incerteza sobre suas massas e velocidades, bem como à dúvida sobre a reação que seus materiais teriam após um impacto.

Os pesquisadores apontaram que esses conceitos básicos poderiam ser usados ​​para analisar outros possíveis assassinos de planetas. Além disso, estudos futuros podem incluir novas opções para desviar asteroides, incluindo armas nucleares. Por fim, destacaram como seria útil treinar algoritmos de aprendizado de máquina que podem tomar decisões com base em informações precisas em qualquer cenário fatídico.






Com a Informação Grandes Medios.

 
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