Betelgeuse se prepara para explodir? Crédito da imagem: CC BY-SA 3.0 Rogelio Bernal Andreo

Cientistas finalmente determinaram exatamente o que fez com que a enorme estrela diminuísse de forma tão significativa em 2019.

A supergigante vermelha, que pode ser encontrada na constelação de Órion, certamente não é estranha às mudanças de intensidade tendo passado por períodos de escurecimento e clareamento por milhares de anos.

Mais recentemente, no entanto, um período particularmente notável de baixa intensidade levou os cientistas a especular que pode estar prestes a se tornar uma supernova - produzindo uma explosão monstruosa de proporções estelares.

Uma explicação precisa para esse 'grande escurecimento' - como ficou conhecido - foi finalmente determinada e, como se constatou, não foi causado pelo fato de Betelgeuse ter se tornado uma supernova.

Em vez disso, tudo tinha a ver com como as estrelas supergigantes vermelhas se expandem e perdem massa durante os estágios finais de suas vidas - expelindo poeira e gás em grandes quantidades para o espaço.

"Assistimos diretamente à formação da chamada poeira estelar", disse o co-autor do estudo Miguel Montarges, do Observatório de Paris, França.

Esse processo acabou obscurecendo a estrela, bloqueando sua luz e fazendo-a parecer mais fraca.

"Este processo gerou uma densa nuvem de poeira ao sul que bloqueou temporariamente grande parte da luz de Betelgeuse, nos dando o que vimos como o grande escurecimento", disse a astrônoma Emily M. Levesque, da Universidade de Washington.

É claro que Betelgeuse explodirá eventualmente, mas pode não ser por mais 100.000 anos.

Quando isso acontecer, certamente será um espetáculo digno.

[CNET.com]
 
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