As primeiras observações de um furacão espacial foram reveladas na atmosfera superior da Terra, confirmando sua existência e lançando uma nova luz sobre a relação entre os planetas e o espaço.

As observações inéditas, feitas por satélites em agosto de 2014, só foram descobertas durante uma análise retrospectiva por cientistas da Universidade de Reading, como parte de uma equipe liderada pela Universidade de Shandong na China, que confirmou o furacão e ofereceu pistas sobre sua formação.

Esta análise permitiu agora a criação de uma imagem 3-D da massa de plasma em redemoinho de 1.000 km de largura, várias centenas de quilômetros acima do Pólo Norte, chovendo elétrons em vez de água, e em muitos aspectos se assemelha aos furacões com os quais estamos familiarizados na Baixa atmosfera da Terra.


Os componentes do FMI em coordenadas geocêntricas da magnetosfera solar (GSM); b a densidade e velocidade do vento solar; c a pressão dinâmica do vento solar, PDyn; d o índice geomagnético SYM-H provisório (de 6 estações); ee os índices geomagnéticos provisórios do eletrojato auroral (de 11 estações): as linhas vermelha e azul são para AU e AL. Os dados interplanetários são medidos pelo Tempo Histórico de Eventos e Interações da Macroscala durante as Substorms (THEMIS) 44 B do satélite (na órbita da lua), e foram atrasados ​​em 9,5 min até a magnetopausa do lado do dia. Crédito: Nature Communications (2021). DOI: 10.1038 / s41467-021-21459-y

O professor Mike Lockwood, cientista espacial da University of Reading, disse: “Até agora, era incerto que furacões de plasma espacial existissem, provar isso com uma observação tão impressionante é incrível.”

“Tempestades tropicais estão associadas a grandes quantidades de energia, e esses furacões espaciais devem ser criados por uma transferência extraordinariamente grande e rápida de energia eólica solar e partículas carregadas para a atmosfera superior da Terra."

“Os campos de plasma e magnético na atmosfera dos planetas existem em todo o universo, então as descobertas sugerem que os furacões espaciais devem ser um fenômeno generalizado.”

Furacões ocorrem na baixa atmosfera da Terra sobre corpos d'água quentes. Quando o ar quente e úmido sobe, ele cria uma área de baixa pressão perto da superfície que suga o ar ao redor, causando ventos extremamente fortes e criando nuvens que levam a chuvas fortes.

Furacões também foram observados nas atmosferas inferiores de Marte, Júpiter e Saturno, enquanto enormes tornados solares foram vistos na atmosfera do Sol. No entanto, a existência de furacões espaciais na alta atmosfera dos planetas não foi detectada antes.

O furacão espacial analisado pela equipe na ionosfera da Terra estava girando no sentido anti-horário, tinha vários braços espirais e durou quase oito horas antes de quebrar gradualmente.


Esquema do furacão espacial e seu mecanismo de formação durante uma condição geomagnética extremamente silenciosa com o FMI voltado para o norte e um componente By dominante. Crédito: Nature Communications (2021). DOI: 10.1038 / s41467-021-21459-y


A equipe de cientistas da China, Estados Unidos, Noruega e Reino Unido usou observações feitas por quatro satélites DMSP (Defense Meteorological Satellite Program) e uma modelagem 3-D da magnetosfera para produzir a imagem. Suas descobertas foram publicadas na  Nature Communications .

A análise envolveu verificar a consistência dos dados dos satélites, radares e outras fontes, construir uma imagem completa do que aconteceu e garantir que os mecanismos envolvidos foram compreendidos.

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