A Lenda da Mandrágora - Um pouco da história. | Resumo.

                                       Mandrágora, de B. Vierling. Fonte

O mandrágora (alraun, cereja de sapo ou maçã de Satanás) é um herbáceo pertencente à família das solanáceas (solanaceae), ao qual também pertencem a batata, o tomate. 

Na Europa e no Oriente Médio, duas espécies de mandrágoras se destacam: o officinarum e o autumnalis. Seu caule é curto e semi-enterrado e suas folhas são largas e longas, como Dioscórides apontou, no estilo das folhas de uma alface ou acelga, embora mais ásperas e peludas. 

As flores branco-arroxeadas brotam do centro da planta e os frutos crescem como bagas de cores avermelhadas ou amareladas, dependendo da espécie, exalam um odor desagradável. Suas raízes são, sem dúvida, as que mais contribuíram para ampliar a lenda da mandrágora, pois sua estrutura grossa e bifurcada às vezes é assimilada a um rosto ou corpo humano. 

Essa planta geralmente brota em solos úmidos e com sombra ou nas margens das estradas. Sua floração depende das espécies, por exemplo, a mandrágora autumnalis floresce de setembro a fevereiro.

                                Flor de mandrágora. Fonte: Esporos

Como o mandrágora foi descrito na Antiguidade?

Tivemos algumas complicações ao escrever este texto porque muitas vezes as características de ambas as espécies tendem a se misturar, às vezes preservando a distinção medieval. 

Por que essa confusão? 

Vamos estabelecer algumas diretrizes de acordo com sua concepção ao longo da História:

Antiguidade Clássica

Na Grécia, esse poderoso afrodisíaco era conhecido; além disso, vemos sua aparição na Odisseia, onde alguns queriam ver esse herbáceo na composição do filtro Circe. 

Os dioscórides, como indicamos acima, descreveram suas folhas como as de uma acelga e dividiram suas raízes dependendo do seu “gênero”, sendo as da fêmea branca e as do macho preto. Frutas com odor fétido também foram descritas.

A idade média

Com as informações coletadas pelos autores clássicos, foram separadas em gêneros, deixando o mandrake officinarum como masculino e o autumnalis como feminino. Isso se devia, pura e simplesmente ao seu tamanho e características. A mandrágora com frutos amarelados fétidos, descritos em inúmeras fontes, nada mais é do que um mandril outonal .

Qual tem sido a importância da mandrágora na história?

O uso da mandrágora foi encontrado desde os tempos antigos na medicina. Foi usado em pomadas, emplastros ou bebidas para aliviar a dor nos olhos ou na cabeça e ajudar a combater a insônia. 

Graças ao seu efeito no sistema nervoso, a mandrágora era muito famosa como anestésico. Seu uso era muito comum, mas deve-se levar em consideração que a porcentagem usada nesses remédios era muito baixa, pois é uma planta muito tóxica e seu excesso pode causar a morte.

Amantes no jardim. Estela Real de Tell En-Amarna. XVIII dinastia. Staatliche Museen, Berlim.
Fonte: Uned

Chegam notícias do Egito sobre o uso deste herbáceo para acalmar a dor, misturando-o com leite ou vinho para fazer rebocos. Dioscórides e Hipócrates também apoiaram esse remédio, onde a raiz da planta tinha que ser fervida em vinho para superar insônia ou dor nos olhos. 

Teofrasto, em sua História das plantas, destacou seu poderoso efeito afrodisíaco. Do mesmo modo, a afirmação de suas propriedades mágicas, principalmente associadas à fertilidade, coexistiu nessas descrições. 

Plínio, o Velho, incluiu em sua descrição que a mandrágora, cuja raiz lembrava o órgão masculino, se caísse ao lado de um homem garantiria o amor das mulheres. 

Já na Idade Média, não podíamos deixar de recorrer à figura de um dos grandes enciclopédicos cristãos, San Isidoro de Sevilla, que diz o seguinte sobre o mandrake:

"A mandrágora é assim chamada porque tem frutas perfumadas, do tamanho da maçã Macian, que os latinos chamam de maçã terrestre. Os poetas o chamam de antropomórfico porque a forma de sua raiz se assemelha a um homem. Sua casca é misturada ao vinho e é dada para quem precisa cortar uma parte do corpo para curá-lo, para que não sinta dor enquanto dorme”.

As propriedades das mandrágoras que usamos como exemplo, o officinarum e o autumnalis , devem ser semelhantes e seu uso certamente foi baseado em sua disponibilidade.

Simbologia da mandrágora

A mandrágora está associado principalmente a três áreas: fertilidade, riqueza e magia. Como foi o caso do visco, em algumas cidades como celta e alemã, o mandrake foi usado como amuleto para atrair fertilidade e riqueza. Esse simbolismo continuará na Idade Média, tanto que encontramos exemplos na Bíblia, onde a mandrágora é usada como estimulante da fertilidade (Gên. 30, 14-21 / Cant. 7, 14).

Quanto à riqueza, acreditava-se que o bom cuidado dessa planta atraía prosperidade. Angelo de Gubernatis, em sua mitologia das plantas, coleciona algumas histórias do folclore francês, onde a mandrágora, também conhecido como "mão da glória", se transformou em uma fada: Maglore, aquele que cuida e protege o afrodisíaco herbáceo e quem dota riqueza a seu dono se ele se importa com a espécime. E o texto diz assim:

“Naquela época, diz o autor anônimo, Fray Richard, um franciscano, ele queimou vários madagfoires que muitas pessoas tolas mantinham e tinham tanta fé nesse lixo que eles realmente acreditavam firmemente que, desde que o tivessem, sempre que estivesse entre lindos panos de seda ou linho embrulhados, nunca seriam pobres”.
        Mandrágora. Incluído no Tacuinum Sanitatis , 1474.  Fonte: Wikipedia

A magia é o lugar que mais se destaca, porque está irremediavelmente associada à bruxaria. Não apenas suas propriedades o tornam mágico, mas também sua extração. O mandrake pode ser extraído através de dois procedimentos:

  • Apanhada pelo velho Plínio, a primeira maneira de extrair a mandrágora é fazer três círculos ao redor do mandril com a ponta de uma espada e, com uma corda, extraí-la olhando para o leste enquanto outra pessoa dança e emite gritos mágicos.
  • Este segundo caminho é talvez o mais conhecido. Uma extremidade da corda é amarrada no mandril e a outra é amarrada a um cachorro. No momento em que o cão vê comida, ele corre em sua direção e a mandrágora é acionada, causando a morte do cão. Este método tem algumas variações porque às vezes o cão é preto e morre ao ouvir o grito da planta. Também encontramos versões nas quais os "pés e mãos" da mandrágora estão amarradas.

De uma maneira ou de outra, os seres humanos nunca deveriam extraí-la, porque ele cairia morto instantaneamente.

A mandrágora e a bruxaria

Quanto à bruxaria, como dissemos nas seções anteriores, a mandrágora contém atropina, tornando-a um poderoso narcótico que, usado nas proporções certas, pode causar alucinações. 

Aqui é onde podemos encontrar uma pista sobre o famoso voo das bruxas porque o composto pode ser usado através de misturas ou poções. 

A sensação dada pela droga alterou os estados de consciência, mergulhando as vítimas em uma letargia alucinógena. Juntamente com a mandrágora, esses efeitos também poderiam ser alcançados através da aplicação tópica dos sucos extraídos (na medida certa de outras plantas, como cicuta ou estatura).

“As mesmas bruxas admitiram que com a planta arrancada ao pé dos andaimes, elas poderiam perverter a razão, transformar homens em bestas, libertar mulheres loucas; ou ainda algo muito mais terrível”.

Linda Master. Capricho nº68. Francisco de Goya, 1799. Fonte: laalcazaba

Também existem muitas lendas sobre os lugares onde crescem. O mais difundido nos diz que elas crescem sob os andaimes, brotando do sangue dos cadáveres. Também é admitido que elas saem do sêmen.

A parte mágica da mandrágora é completada por sua estrutura única devido à sua semelhança com o corpo humano. Às vezes, a raiz era usada para praticar a desfixação, onde se destinava a causar dor a um inimigo pregando objetos pontiagudos, afogando ou queimando a raiz da mandrágora que agia como uma boneca do corpo da vítima.

Representação do mandrágora na Materia Medica de Dioscorides. 90. Fonte: Naukas

Como você pode ver, a importância do mandril não diminuiu e seu simbolismo ainda é bem conhecido. Podemos encontrá-lo em filmes e livros tão atuais quanto Harry Potter e a Câmara Secreta ou o Labirinto do Pan . Espero que tenham gostado deste pequeno passeio pela história de uma das plantas mais conhecidas e famosas da história.

 
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