maio 29, 2019
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Traduzido do Mysterious Universe.

Em meados da década de 1960, havia um panfleto obscuro sobre vodu, feitiços e artes mágicas que começaram a aparecer em anúncios em revistas e jornais dos Estados Unidos. Atribuída a um misterioso “Charles Le Verre”, foi uma oferta modesta, apropriadamente intitulada Tales of Voodoo e Black Magic, na qual um enigmático narrador, “Mama Tebe”, deu explicações sobre as curiosidades mágicas listadas ao longo do livro.

Escusado será dizer que Tales of Voodoo e Black Magic nunca se tornou um best seller, e poucos provavelmente já tiveram motivo para se perguntarem sobre suas origens, ou sobre quem seu misterioso autor “Charles Le Verre” poderia ter sido.

O fato é que nunca houve Charles Le Verre; o curioso pequeno panfleto fora escrito por um ex-cantor de blues chamado Charles Glass, de Hendersonville, Carolina do Norte, que administrava uma loja de discos na área.

O pequeno panfleto de Glass sobre o Voodoo, publicado sob o pseudônimo de "Charles Le Verre".

Glass, sob o pseudônimo de "Le Verre" (apenas uma tradução em francês para o seu sobrenome), escreveu sua curta oferta sobre as artes vodu como uma consequência de seu amor por todas as coisas estranhas e incomuns. Muitos dos que conheciam Glass de sua loja de discos na cidade estavam cientes de que ele vendia feixes de ervas, especiarias e óleos para moradores supersticiosos da cidade, oferecendo-os como “feitiços” que eram entregues aos clientes pela porta dos fundos de sua loja.

Sua casa fora da Wildwood Road era ainda mais exótica do que seu local de trabalho: apelidada de “Hong Kong Hill” por Glass, ele era conhecido por ficar sentado em frente à sua casa de estilo oriental vestindo robes e turbantes de manhã e à noite. Mais tarde, os visitantes se lembrariam de que ele entoaria mantras que lera em livros esotéricos - ou talvez se fizesse - enquanto mariposas voavam em torno das lanternas ornamentais que adornavam o jardim.

Aqueles que o conheceram dizem que Glass tinha uma afinidade peculiar por essas criaturas esvoaçantes, atribuindo-lhes um significado quase espectral. De acordo com Lynn Blackwell, uma funcionária da Loja de Música Tempo onde Glass vendeu discos antes de sua morte, "Charles costumava dizer que voltaria na vida após a morte como uma mariposa". Ela se lembrou de um exemplo logo depois de morrer, onde um grande a mariposa apareceu na parede acima dela enquanto fazia inventário uma noite na loja; um agradável lembrete de um personagem vivaz cuja vida terminou cedo demais.


Charles Glass, como visto em meados dos anos 1960.

Em 22 de julho de 1966, os restos mortais de Glass foram encontrados junto com duas outras vítimas - Vernon Shipman, proprietário da Tempo Music Shop e também amante de Glass, e Louise Shumate, uma mulher de 61 anos que viveu uma vida solitária como uma fábrica. funcionário nas proximidades de Asheville, Carolina do Norte - todos os quais morreram de ferimentos cranianos vários dias antes. Na época de sua descoberta, Charles Hill e Larry Shipman, que encontraram os corpos enquanto levavam mato para um lixão perto de Summit Lake, fora da cidade, primeiro acreditaram ter descoberto um conjunto de manequins que haviam sido descartados por uma das lojas nas Cidade.

Era uma cena horrível: os corpos esborrachados estavam dispostos de uma maneira aproximadamente circular, Shumate permanece parcialmente sem roupa, com provas claras de que ela havia sido violentada sexualmente. Os restos de Glass e Shipman, embora completamente vestidos, não eram menos perturbadores; uma faixa de ferro havia sido colocada no pescoço de Shipman, em torno da qual havia mais de uma dúzia de marcas de furos. As extremidades superiores do vidro haviam sido mutiladas da mesma forma, com um par de muletas que ele usara desde que quebrara a perna, meses antes colocadas sobre o peito em forma de cruz. Outros pertences, incluindo as carteiras dos homens e a bolsa de Shumate, também foram encontrados nas proximidades.

As manchetes eram sensacionais (o que era bastante típico para aquele período) e, por vezes, pouco lisonjeiras, especialmente para um triplo homicídio que literalmente implicava elementos de sexo, drogas e rock'n'roll. Uma declaração de um investigador que examinou o caso deu a seguinte descrição de Glass:


“[Charles Glass] teve uma participação em tudo, desde a criação de uma coluna de conselhos até a paixão de vender música rock'n roll para adolescentes. Estudante de orientalismo e feitiçaria africana, ele tinha amigos em todos os estratos da sociedade. Ele estava, de fato, profundamente interessado em quase todos com quem entrou em contato - com exceção das mulheres. ”

Louise Shumate, por outro lado, não poderia ter sido mais diferente de Glass, embora os relatos dela fossem similarmente embelezados na época (uma publicação a descreveu como sendo “uma mulher morena e atraente que parecia ter 45 anos”). Aqueles que a conheciam diziam que ela era solteira e viviam uma vida tranquila. Houve e ainda não há conexões conhecidas entre Shumate e os donos das lojas de discos cujos corpos acompanharam os dela em julho de 1966.

É claro que o fato de Glass ter investido tão pesadamente em ideias “esotéricas” certamente contribuiu para o ar sensacional que a história carregava em tablóides e revistas de crimes reais que mais tarde a abordaram. Acrescente a isso as desafortunadas atitudes culturais em relação à homossexualidade em uma cidade do sudeste da época, e isso era uma receita virtual para controvérsia. Assim, não era incomum nas semanas, meses e até mesmo anos após o incidente ver comentários escritos sobre o caso que incluíam títulos memoráveis ​​como "Pesquisa da Carolina do Norte por um assassino vodu".

Um dos aspectos mais irônicos do caso, na verdade, veio da carreira musical de curta duração de Glass no começo da vida; Certa vez, ele gravou uma música chamada "Screamin" e Dyin ", que começa com uma mulher implorando ao amante abandonado antes de soltar um grito de gelar o sangue, seguida por um pop que lembra uma batida de dois por quatro em uma parede de gesso.

"A música foi lançada em todo o país e escrita na revista Cashbox", segundo o escritor Derek Lacey, que narrou o incidente em um artigo detalhado escrito em 2016. Richard Waters, ex-funcionário da estação de rádio Hendersonville WHKP, onde Glass gravou a música, informou que "No início dos anos 50, isso era tão grande quanto estar sendo escrito na Billboard". O single foi lançado na gravadora Magnet, e pode ser ouvido abaixo:




Embora não houvesse conexões conhecidas entre Shumate e Glass ou Shipman, há um estranho testemunho que sugere que o par de donos de lojas de discos pode ter entrado em contato com ela e outro indivíduo não identificado, pouco antes de suas mortes.

No domingo, 17 de julho, várias pessoas relataram ter visto as vítimas - Glass e Shipman estavam jantando juntos no meio da tarde e acreditava-se que estavam consumindo álcool - e mais tarde visitaram uma loja de antiguidades naquela tarde. Enquanto isso, Shumate foi vista deixando seu apartamento no centro de Asheville por volta da mesma época. Shipman e Glass jantaram planos mais tarde naquela noite com outro homem, Ronnie Amsden, que os esperava para buscá-lo no Echo Inn, em Hendersonville, e achou estranho o fato de Shipman não ter aparecido.

O que provavelmente foi um dos últimos avistamentos de Glass e Shipman ocorreu às seis da tarde em Evans Cove Road, uma estrada de uma pista não pavimentada ao norte do Lago Summit, onde os corpos da vítima foram encontrados mais tarde. Ronnie Holliefield, Gerente de Circulação do Times-News local, disse que observou Shipman em seu Ford Fairlane 1962 com Glass no banco do passageiro da frente. Ao se aproximar da beira da estreita estrada de terra e dispensar a passagem, ele notou dois outros indivíduos no banco de trás do veículo de Shipman: uma mulher "com um sorrisinho esquisito e estranho" e um homem de óculos escuros.

Após a descoberta dos corpos da vítima, vários detalhes estranhos começaram a surgir. Por exemplo, embora Shipman e sua empresa tenham sido vistos em seu veículo perto do Lago Summit no domingo à noite, seu carro foi encontrado mais tarde perto de sua residência na Maple Street. Mais tarde foi relatado que um grupo de jovens encontrou seu veículo vazio naquela noite, pouco antes do anoitecer, e decidiu movê-lo de volta para a cidade perto da casa de Shipman. Por estranho que esse detalhe pudesse ter sido, nenhum desses jovens era considerado suspeito na época.

Dos suspeitos reais, havia vários, embora um deles claramente se destacasse entre os demais. Edward Thompson Jr. não só viveu em Hendersonville, Carolina do Norte, na época em que os assassinatos foram cometidos, mas apenas dois anos depois cometeu vários crimes que incluíram o sequestro de nove indivíduos, cinco agressões sexuais e dois assassinatos. Ele até enviou cartas ameaçadoras para um jornal da área na época, alegando que esperava “ter a chance de explodir a luz do dia de toda a equipe de jornal.” Escusado será dizer que estes eram tempos tensos, e as declarações foram emitidas por a polícia local disse que qualquer indivíduo que identificasse Thompson foi aconselhado a prendê-lo e detê-lo imediatamente - e usar força letal, se necessário - sem medo de quaisquer repercussões legais no caso de o suspeito ser morto.



Thompson acabou sendo capturado e morreu mais de duas décadas depois em Raleigh, Carolina do Norte, onde permaneceu preso pelo resto de sua vida.

Há pouca dúvida sobre se Thompson realmente foi o assassino; muitos que haviam interagido com ele, especialmente depois de sua captura, confirmaram que ele confessara os assassinatos de Glass, Shipman e Shumate. No entanto, houve um último revés perturbador no caso, que envolveu um telefonema para Lewis Green, um importante jornalista de Asheville na época (e um deles, notarei, cujos membros da família esse escritor conhecera ao longo dos anos). De acordo com Green, ele recebeu uma ligação de Jim Burroughs, um amigo de Shipman que morava perto de Hendersonville na época dos assassinatos.

Burroughs, que havia trabalhado por um curto período como escritor de obituários do jornal local Citizen-Times, havia sido demitido recentemente e ligou para Green para lhe dizer, de maneira bastante enigmática, que “três cidadãos proeminentes” estavam desaparecidos na área. Ficara evidente nas horas e dias após os assassinatos que as socialites Glass e Shipman estavam desaparecidas, mas o mesmo não acontecia com a reclusa senhorita Shumate. Green disse em uma entrevista que o fato de Burroughs ter conhecimento precoce do crime o incomodava, embora nunca houvesse nenhuma evidência adicional que o ligasse aos assassinatos.

Embora o assassino mais provável tenha sido Thompson, muitos problemas persistiram durante alguns anos e, na verdade, ainda perduram até hoje. Qualquer que tenha sido a história completa do assassinato de “Voodoo”, com suas perturbadoras implicações do ocultismo e do sobrenatural, a morte de “Moth Man” Charles Glass e as outras duas vítimas continua sendo um dos homicídios múltiplos mais incomuns e inquietantes de todos os tempos. ter ocorrido no sudeste dos Estados Unidos.

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