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O eclipse solar total que irá mergulhar os EUA na escuridão em 21 de agosto faz os serviços de emergência norte-americanos se prepararem para o impacto.

O evento, o primeiro do gênero em quase um século, atrairá milhões de astrônomos amadores e turistas. Por isso, as autoridades estão se preparando para garantir a segurança da avalanche de pessoas nas principais áreas de observação, informou a Newsweek.

O eclipse total durará apenas dois minutos, mas já foi considerado o evento do século. Cerca de oito milhões de pessoas o observarão em uma faixa de 113 quilômetros que se estende do Oregon até à Carolina do Sul.

Quando todos os astrônomos amadores chegarem, eles precisarão de comida e água, de hospedagem e banheiros. Os funcionários estão se preparando para a falta de sanitários, para zonas de apagão celular e para a possibilidade de os veículos do serviço de emergência ficarem presos no trânsito.

O estado do Oregon, com uma população de quatro milhões de pessoas, está esperando pelo menos um milhão de visitantes. Os funcionários do Kansas, Missouri, estão se preparando para o eclipse como para um nevão de pesadelo, disse Brad Kieserman, vice-presidente de operações de emergência na Cruz Vermelha dos Estados Unidos, à Newsweek. O Parque Nacional de Grand Teton, em Wyoming, espera que este seja "o dia com mais movimento na história", disse Kathryn Brackenridge, um "coordenador de eclipse" especialmente designado em Jackson, Wyoming. Centenas de banheiros portáteis adicionais foram alugados para dar resposta ao afluxo de visitantes.
"Alguns desses lugares nunca viram tanto tráfego", disse Kieserman.

Quase todos os quartos de hotel locais estão esgotados desde junho. O preço dos quartos disponíveis é muito alto e pode chegar a mil dólares por noite em alguns hotéis.

Mas isso não é um problema para os fãs do eclipse, que esperaram até o último minuto para reservar as suas viagens. A Cruz Vermelha dá regularmente às vítimas de incêndios e outros desastres domésticos vouchers para hotel para que eles tenham algum lugar para dormir. 

Centenas de abrigos de emergência estão sendo preparadas nos 12 estados que deverão ser mais visitados pelos astrônomos amadores. Caso um terremoto, uma onda de calor grave ou um furacão ocorram na semana do eclipse, a Cruz Vermelha estará preparada, informou Kieserman.

Entretanto os médicos estão preocupados com o fato de o tráfego poder bloquear as entregas de remédios e outros suprimentos urgentes. Por isso, os hospitais estão se abastecendo com suprimentos de emergência para evitar qualquer rutura.

Os serviços celulares na região, não projetados para lidar com mais um milhão de pessoas por estado, provavelmente ficarão sobrecarregados, o que significa que os hospitais terão que usar telefones fixos e pagers – como em 1997 – se alguém quiser chamar o médico.

Os funcionários estão avisando os viajantes para estarem preparados, trazendo comida e água e mapas em papel, visto que os aplicativos de GPS on-line provavelmente deixarão de trabalhar em áreas de grande concentração de pessoas. Quanto à falta de hotéis, os despreparados podem passar a noite nos seus carros.



Sputnik.

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